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Curiosidades PUBLICADO EM 07/03/2016

Novas técnicas ajudam embriões humanos a desenvolverem-se com sucesso

Novas técnicas ajudam embriões humanos a desenvolverem-se com sucesso

O regulador de fertilidade Reino Unido deu aos cientistas do instituto Francis Crick em Londres licença para usar novas técnicas de edição de genoma sobre embriões humanos em um estudo específico. Os cientistas planejam usar a nova técnica – chamada CRISPR-Cas9 – para descobrir quais genes ajudam embriões humanos a se desenvolverem com sucesso. Eles esperam começar o estudo nos próximos meses, após a aprovação ética. Os resultados do projeto – que vão olhar para os primeiros sete dias do desenvolvimento de um óvulo fertilizado (a partir de uma única célula para até 250 células) – poderia dar novas ideias sobre o porquê dos abortos acontecerem e melhorar as taxas de sucesso da Fertilização in Vitro (FIV).

O estudo, liderado pelo Dr. Kathy Niakan, cuja investigação centra-se na compreensão dos mecanismos moleculares e genéticos que regulam alterações celulares no desenvolvimento humano precoce, analisará embriões doados por pacientes em tratamento de FIV que tenham permitido a utilização de embriões excedentes para a investigação. Usando CRISPR-Cas9 para editar o genoma de um óvulo humano fertilizado, os cientistas serão capazes de localizar com precisão um gene ou secção específica de DNA e quer silenciá-lo ou substituí-lo. Então, eles podem observar como essa mudança afeta o desenvolvimento do embrião ao longo de 7 dias.

Neste contexto, algumas pessoas estão preocupadas que, se a técnica é usada em reprodução humana, poderia passar adiante mudanças genéticas desconhecidas para as gerações futuras – particularmente à medida que mais estudos revelam que as mudanças em um gene pode ter efeitos em outros genes. O Diretor de Educação de Vida, Anne Scanlan diz que “não sabe o que os efeitos colaterais a longo prazo da adulteração com algumas fitas de DNA poderia ter sobre outras vertentes. No entanto, uma vez que mudanças genéticas foram feitas serão irreversíveis e transmitido às gerações futuras”. Uma proibição internacional da edição de DNA humano é urgentemente necessária para proteger o futuro da espécie humana”.

O debate ético sobre a edição do genoma diz respeito à possibilidade de que aos pais podem ser dada a opção de escolher traços em seus filhos. Aqueles que argumentam contra a edição genoma dizem que é um “declive escorregadio em direção a bebês projetados”.

No entanto, aqueles que argumentam a favor de edição genoma para uso clínico dizem que há uma diferença entre usá-lo para criar “humanos aprimorados” e ajudar os bebês a desenvolverem-se livres de doenças genéticas.

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