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Infectologia PUBLICADO EM 21/01/2016

Leishmaniose: o que é e quais os riscos para a população

Doença infecciosa, não contagiosa, é transmitida pelo mosquito-palha

 

Leishmaniose: o que é e quais os riscos para a população

A palavra “leishmaniose” não é muito conhecida no Ocidente, no mundo industrializado não é uma condição comum de se deparar. Em outros lugares, a doença é assustadoramente comum. Para as populações pobres de países mais quentes, é um espectro que assombra suas vidas diárias. A leishmaniose tem a capacidade de matar, mutilar e excluir.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), estima-se que 12 milhões de pessoas estejam infectadas com leishmaniose em cerca de 98 países, 90% dos casos são encontrados em apenas cinco deles: Índia, Bangladesh, Nepal, Sudão e Brasil. 

Neste artigo, vamos dar uma breve olhada no que é a leishmaniose, como ela se espalha e o que pode ser feito para limitar o seu alcance.

O que é a leishmaniose e quais os riscos?
Doença infecciosa, porém, não contagiosa, causada por parasitas do gênero Leishmania. Os parasitas vivem e se multiplicam no interior das células que fazem parte do sistema de defesa do indivíduo, chamadas macrófagos. Há dois tipos de leishmaniose: leishmaniose tegumentar ou cutânea e a leishmaniose visceral ou calazar. 

A leishmaniose tegumentar caracteriza-se por feridas na pele que se localizam com maior frequência nas partes descobertas do corpo. Tardiamente, podem surgir feridas nas mucosas do nariz, da boca e da garganta. Essa forma de leishmaniose é conhecida como “ferida brava”. A leishmaniose visceral é uma doença sistêmica, pois, acomete vários órgãos internos, principalmente o fígado, o baço e a medula óssea. Esse tipo de leishmaniose acomete essencialmente crianças de até dez anos; após esta idade se torna menos frequente. É uma doença de evolução longa, podendo durar alguns meses ou até ultrapassar o período de um ano.

A leishmaniose é uma doença transmitida por um protozoário parasita do mosquito-palha, de aparência inocente. As fontes de infecção das leishmanioses são, principalmente, os animais silvestres e os insetos flebotomíneos que abrigam o parasita em seu tubo digestivo, porém, o hospedeiro também pode ser o cão doméstico. Na leishmaniose cutânea os animais silvestres que atuam como reservatórios são os roedores silvestres, tamanduás e preguiças. Na leishmaniose visceral a principal fonte de infecção é a raposa do campo.

Os mais afetados pela leishmaniose são países onde a maioria da população vive na pobreza; juntamente com a doença de Chagas, dengue e doença do sono, leishmaniose é classificada como uma “doença negligenciada”. Estas doenças negligenciadas recebem pouco financiamento da investigação. Eles são considerados “doenças da pobreza”.

A luta contra a leishmaniose
Os medicamentos modernos são eficazes para controlar e travar a progressão da leishmaniose; Além disso, projetos ambientais localmente específicos estão em curso para minimizar o número de flebotomíneos, a sua capacidade de produzir e seu acesso à carne humana.

A leishmaniose visceral pode ser tratada por anfotericina B lipossomal (antifúngico), uma combinação de antimoniais pentavalentes, paromomicina (antibiótico) e miltefosina (antimicrobiano). Para a leishmaniose cutânea, paromomicina, fluconazol (antifúngico) ou pentamidina (antimicrobiano) mostraram algum nível de sucesso.

Intervenções ambientais variam significativamente dependendo do tipo de ambiente que está sendo considerado, mas os métodos incluem a pulverização de inseticida, distribuição de mosquiteiros tratados com insecticida e de gestão ambiental de áreas particularmente aptas para a reprodução de flebotomíneos. Tal como acontece com muitos esforços no controle da doença, os programas de educação e comunicação são tão essenciais como a distribuição e acesso a medicamentos. A detecção precoce e consequente tratamento ajudam a conter o fluxo de vetores humanos.

Sacrificar os cães poderia salvar a situação?
Embora, nos países mais afetados pela leishmaniose, os seres humanos parecem ser o principal reservatório da doença, alguns cientistas acreditam que populações de cães poderia também desempenhar um papel. Não há dúvida de que o parasita da leishmaniose pode viver em cães, mas como ela afeta o nível da doença na população humana é muito debatido.

Os veterinários são obrigados por lei a verificar cães para o parasita e, se encontrado, o animal é sacrificado. Isso parece sensato, mas ele está causando uma reação. É fácil imaginar o trauma experimentado por um proprietário do cão, que leva o seu animal de estimação para uma visita de rotina no veterinário e recebe a notícia que ele terá que ser sacrificado, apesar do animal que mostra nenhum sinal de doença. Para piorar a situação, o teste para o parasita da leishmaniose joga fora mais do que 20% de falsos-positivos, então há uma chance de 1 em cada 5 que o seu amado animal de estimação foi morto inteiramente sem razão.

Há muita discussão quanto à eficácia de sacrificar o cão. Não está claro quanta diferença ele pode fazer. Em 1950, na China, um surto de leishmaniose provocou um extenso sacrifício de cães. Pelo menos 75% de todos os cães foram sacrificados nas áreas mais afetadas. O abate chinês pareceu funcionar inicialmente, mas 4 anos depois, os cães restantes tiveram uma prevalência ainda maior de Leishmania infecção do que antes do abate.

Outra questão que acompanha o sacrifício de cães é a resposta humana a isso. Um estudo brasileiro verificou que cerca de 40% dos donos de cães, cujo animal de estimação tinha sido abatido, investiu em um outro cão. Muitas vezes, esse novo cão era um filhote de cachorro e, consequentemente, mais propenso à infecção. Em poucos meses, um pouco menos de 40% desses animais de reposição também tinham sido sacrificados.

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