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Comportamento PUBLICADO EM 04/03/2016

Ser preguiçoso pode encolher o cérebro, diz estudo

Manter-se ativo pode evitar uma infinidade de males

Ser preguiçoso pode encolher o cérebro, diz estudo

Os benefícios da atividade física são bem conhecidos, e a fisiologia por trás desses benefícios é, em sua maior parte, bem entendida. Uma pesquisa, realizada na Escola da Universidade de Boston de Medicina em Massachusetts e publicada na revista Neurology, mostra relação entre os níveis de atividade física na meia idade e os volumes cerebrais no decorrer da vida. Sedentários tinham cérebros menores 20 anos mais tarde. O condicionamento físico pode ser um desafio para atingir e manter, mas todos nós sabemos que é algo que devemos nos esforçar para fazer. Manter-se ativo pode evitar uma infinidade de males, incluindo doenças cardíacas, diabetes, obesidade, pressão arterial elevada e acidente vascular cerebral. Além disso, a atividade física mantém os níveis de colesterol sob controle, melhora a qualidade do sono e ajuda a prevenir alguns tipos de cânceres.

A pesquisa, realizada por Nicole Spartano, usou dados de 1.583 participantes, com uma idade média de 40 anos e sem demência ou doença cardíaca. Vinte anos depois, os mesmos indivíduos foram novamente examinados. A ginástica foi avaliada através da medição da duração do tempo que levou a frequência cardíaca aumentar a um certo nível. A equipe descobriu que, para cada diminuição de oito unidades no desempenho sobre o julgamento de ginástica, volumes cerebrais reduziram em tamanho equivalente ao envelhecimento adicional de dois anos. Quando as pessoas com doença cardíaca e aqueles que tomam betabloqueadores foram retirados da equação, uma queda semelhante na atividade física equiparado ao envelhecimento adicional de um ano.

Spartano explicita os resultados: 
“Nós encontramos uma correlação direta em nosso estudo entre pouco exercício físico e volume cerebral décadas mais tarde, o que indica envelhecimento cerebral acelerado.”

O estudo é observacional, portanto, apenas as associações podem ser tiradas, mas os resultados são uma leitura interessante. A próxima pergunta é: como a falta de execício poderia impactar o volume do cérebro? Spartano disse que “de outros estudos, sabemos que os programas de treinamento de exercícios que melhoram o condicionamento podem aumentar o fluxo sanguíneo e fornecimento de oxigênio para o cérebro e melhorar a neuroplasticidade no curto prazo. Ao longo de toda a vida, estes mecanismos podem ter um impacto sobre o envelhecimento do cérebro e previnem o declínio cognitivo em idade avançada”. Ela continua a dizer que “é provável que muitos fatores de estilo de vida têm um efeito sobre o envelhecimento do cérebro, e não apenas o exercício”. 

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