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Neurociência PUBLICADO EM 21/10/2015

Cientista planeja fazer primeiro transplante de cabeça em 2017

Procedimento terá cerca de 150 cirurgiões e enfermeiros e custará em torno de 11 milhões de dólares

Cientista planeja fazer primeiro transplante de cabeça em 2017

Pode até parecer assustador, como no filme baseado na obra de Mary Shelley, Frankenstein, mas a possibilidade de primeiro transplante de cabeça humana do mundo é muito real. Em dezembro de 2017, o neurocientista italiano Dr. Sergio Canavero planeja realizar o procedimento ao lado de uma equipe de cirurgiões chineses, liderados pelo Dr. Ren Xiaoping – que até à data, realizou cerca de 1.000 transplantes de cabeça em ratos.

O procedimento – chamado HEAVEN-GEMINI – terá uma média de 150 cirurgiões e enfermeiros, cerca de 36 horas para ser concluído e custará em torno de 11 milhões de dólares.

Dr. Canavero anunciou sua proposta para o projeto HEAVEN-GEMINI em julho de 2013, que foi recebida com muitas críticas. No entanto, Dr. Canavero não é o primeiro cirurgião a mergulhar no mundo dos transplantes de cabeça. Em 1970, o neurocirurgião americano falecido, Dr. Robert White, foi o primeiro a transplantar a cabeça de um macaco para o corpo de outro macaco.

Enquanto o macaco receptor tinha a capacidade de ver, ouvir, saborear e cheirar após o procedimento, a falta de tecnologia da época não permitiu que a cabeça fosse fundida com a medula espinhal devidamente, deixando-o paralisado. Além disso, o sistema imunológico do animal rejeitou a cabeça do doador, fazendo com que o animal morresse nove dias mais tarde.

Enquanto o Dr. Canavero admite que a fusão da medula espinal e a possibilidade de rejeição da cabeça ainda são os principais desafios para o projeto, ele afirma que estudos recentes em animais indicam que eles podem ser superados. “O maior obstáculo técnico para tal esforço é, naturalmente, a reconexão de medulas espinhais do receptor e do doador. É minha opinião que a tecnologia só agora existe para tal ligação”, disse ele.

Como será feito o procedimento?

Ambos cabeça e corpo do doador serão colocado em modo de hipotermia durante cerca de 45 minutos, a fim de limitar qualquer dano neurológico que podem ocorrer a partir da privação de oxigênio.

A cabeça será retirada do corpo do doador utilizando uma “lâmina super afiada”, a fim de minimizar os danos da medula espinhal – um procedimento que o cirurgião italiano diz ser fundamental para o sucesso da fusão da medula espinhal.

Em seguida, vem a parte mais difícil: prender a cabeça do receptor para o corpo do dador. Em seu artigo original, Dr. Canavero explicou que o produto químico polietilenoglicol ou quitosano será utilizado para incentivar a fusão, antes que os músculos e fornecimento de sangue sejam suturados.

Enquanto muitos cientistas têm levantado preocupações sobre a viabilidade do processo, Dr. Canavero disse que ele não está preocupado: “A possibilidade de fusão de uma medula espinhal já foi alcançada há 50 anos”. 

Após a cirurgia, o receptor vai ser colocado num coma durante 3-4 semanas para assegurar que não haja movimentação do pescoço, dando tempo para as novas ligações nervosas fundirem em conjunto. Durante o período de coma, o receptor também estará sujeito a estimulação elétrica através de eletrodos implantados.

Avanço na medicina?

Se for bem sucedida, a cirurgia de transplante de cabeça será reconhecida como um avanço médico, mas o Dr. Canavero disse que percebe o procedimento de outra maneira: “Vai ser sobre curar doenças neurológicas incuráveis para os quais os outros tratamentos falharam, apesar dos bilhões de dólares que estão sendo investidos para este tipo de pesquisa. Então, na verdade, transplante de cabeça ou transplante de órgão, seja qual for o seu ângulo é, na verdade é um fracasso da medicina. Não é um brilhante sucesso, um avanço brilhante para a ciência médica. Quando você não entende a biologia, você não sabe como tratar o problema, e você realmente precisa recorrer a um transplante de órgão, isso significa que você falhou. Portanto, este não deve ser interpretado como um sucesso da pesquisa médica”.

Ainda assim, não há dúvida de que, se o processo funcionar, ele pode potencialmente ajudar as pessoas de todo o mundo que vivem com paralisia. E o voluntário do projeto, o russo Valery Spiridonov, 30 anos, acredita firmemente que vai dar certo.

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