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Curiosidades PUBLICADO EM 11/03/2016

Cabelos grisalhos podem ser prevenidos com nova descoberta

Novo estudo pode ajudar no desenvolvimento de técnicas para reverter processo

Cabelos grisalhos podem ser prevenidos com nova descoberta

Um novo estudo, publicado na revista Nature Communications, identificou, pela primeira vez, um gene por trás do embranquecimento do cabelo. O gene, chamado IRF4, atua para regular a melanina, o pigmento responsável pela cor do cabelo, cor da pele e dos olhos.

Para o estudo, Dr. Kaustubh Adhikari, do Departamento de celular e Biologia do Desenvolvimento da Universidade College London (UCL), Reino Unido, e seus colegas partiram para determinar se o IRF4 está associado com os cabelos grisalhos.

Para chegar às suas conclusões, a equipe analisou o DNA de 6.357 indivíduos – dos quais 55% eram do sexo feminino – a partir de cinco países latino-americanos: Brasil, Colômbia, Chile, México e Peru. Os participantes eram uma combinação de europeus, ascendência nativo americano e africanos. Eles foram avaliados pela forma de cabelo, cor, se calvo e grisalho, e os homens foram analisadas barba, espessura da sobrancelha. Ao analisar os traços de cabelo de participantes e comparando-o com os seus genomas, a equipe foi capaz de identificar genes que estão associados com determinadas características do cabelo. 

Pela primeira vez, a equipe ligou uma variante no gene IRF4 para cabelos grisalhos, achando que a presença dessa variante genética relacionada com cabelos grisalhos entre os participantes, especialmente os de ascendência europeia. Já se sabia que o gene IRF4 ajuda a regular a produção e armazenamento de melanina, influenciando a cor da pele, olhos e cabelo, mas nunca antes tinha sido associada a cabelos grisalhos. Os pesquisadores afirmam que a compreensão o papel que este gene desempenha na cabelos grisalhos poderia abrir o caminho para as estratégias para combater cabelos grisalhos.

Prof. Andrés Ruiz-Linares, do Departamento de Biociências da UCL, diz:
“Nós encontramos a primeira associação genética para cabelos grisalhos, que poderia fornecer um bom modelo para compreender aspectos da biologia do envelhecimento humano. Compreender o mecanismo da associação do IRF4 com o envelhecimento também pode ser relevante para o desenvolvimento de formas de retardar o envelhecimento do cabelo”.

Embora os autores digam que suas descobertas lançam luz sobre a influência genética de traços de cabelo, eles admitem que ainda há muito mais trabalho para identificar os mecanismos subjacentes das variantes genéticas que eles descobriram.

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